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2014年6月23日
株式会社ミヤタサイクル

Rui Costa gets his first win - and doubles up

Volta ao Algarve and Paris-Nice のレースで総合ランキング2位に輝いたRui Costa選手が記憶に新しいが、遂にワールドチャンピオンジャージを着てTEAM LAMPRE-MERIDAのために初勝利を捧げることができた。ポルトガル出身の Costa 選手は Tour de Sussie の最終ステージを見事に勝利し、総合ランキングも1位に輝いた。彼にとって、3連覇となる見事な優勝となった。

スイスで開催された9日間のレースを通して、Costa 選手の強さは日々増していった。レースの序盤では、大きなリスクを避けるためにタイムロスを作ってしまう場面もあったが、チームメイトの Sacha Modolo 選手がBüren で優勝した直後にCosta選手も遂にその実力を発揮した。最終ステージではModolo 選手のアシストを受けずに、共にスプリント勝負に挑むパフォーマンスもみせてくれた。その結果Modolo 選手は上位でゴールし、見事6位で完走した。翌日には急傾斜の24.7キロの個人タイムトライアルに挑み、ここでも世界チャンピオンの実力を 「Warp TT」に跨りながら発揮し、見事に3位入賞を果たしてくれた。さらに、今までのタイムロスを短縮し、総合ランキング1位に輝いていた Tony Martin 選手との差を28秒までに追い込んだ。

しかし、Costa 選手が Tour de Suisee で三連覇となる総合優勝を果たすにはまだ大きな課題が残っていた。総合ランキングを左右する山岳コースを直前に総合順位のトップ選手とのタイム差は1分5秒と広がってしまい、彼はチームメイトの Rafa Valls Ferri 選手のサポートを受けながらも、Verbier へと続く最終クライムでMartin 選手にアタックをしかけるチャンスには恵まれなかった。2人はフィニッシュラインをほぼ同時に越えたが、総合ランキングへ影響を与えるほどの成績ではなかった。Volta ao Algarve and Paris-Nice の同じように、今大会も総合ランキング2位で幕を閉じるかと思われた。

しかし、Costa 選手はSaas Fee へと続く最終クライム156.5キロコースでMartin選手を逆転し、Tour de Suisse で3度目の総合優勝を勝ち取ることを信じていた。意を決したCosta 選手は前日とは違うパフォーマンスをみせてくれた。彼は最終クライムでアタックをしかけるのではなく、残り40キロ地点の Eisscholl に続くクライムで勝負にでた。彼のすぐ隣には強力な Mathias Frank 選手とBauke Mollema 選手がおり、Martin 選手は孤立して走行していたが、最終的には3人を引き寄せることができずにいた。そして、残り3キロ地点で Costa 選手は 「REACTO KOM」に跨りながら、さらにスピードを上げた。

Costa 選手はSaas Fee へと続く最終ステージでの勝利を手に入れただけではなく、Tour de Suisseの総合ランキング優勝を果たした。今季に入って惜しくも優勝を逃し、2 位で入賞する場面が幾度かあったが、ついにCosta 選手はその呪縛から開放された。彼はレインボージャージを着ながら、TEAM LAMPRE-MERIDAの一員になってからの初勝利であった。今大会で活躍したのはCosta 選手だけではなく、Modolo 選手も第5ステージで優勝を飾り、その結果、TEAM LAMPRE-MERIDAは最終的に2位で入賞することができた。これらの功績は2週間後に控えている Tour de France に向けての良い流れを作ったことには間違いないだろう。

一方で、この4日間 Tour de Slovénie が開催され、Diego Ulissi 選手が初戦のショートタイムトライアルで3位に輝き、チームにとって最も良い成績を残した。また、Manuele Mori 選手が第2ステージを5位で完走し、Niccolo Bonifazio 選手が最終ステージを7位でゴールした。

78th Tour de Suisse
Stage 7, ITT Worb (24.7km)

1. Tony Martin, GER, in 31.37 minutes
2. Tom Dumoulin, NED, + 0.22
3. Rui Costa, POR/TEAM LAMPRE-MERIDA, + 0.28

Stage 8, Delémont - Verbier (219.1km)

1. Johan Esteban Chaves Rubio, COL, in 5:11.16 hours
2. Roman Kreuziger, CZE, + 0.03
3. Bauke Mollema, NED, st
9. Rui Costa, POR/TEAM LAMPRE-MERIDA, + 0.17

Stage 9, Martigny - Saas Fee (156.5km)

1. Rui Costa, POR/TEAM LAMPRE-MERIDA, in 4:13.14 hours
2. Bauke Mollema, NED, + 0.14
3. Mathias Frank, SUI, + 0.24

Final overall standings:

1. Rui Costa, POR/TEAM LAMPRE-MERIDA, in 33:08.35 hours
2. Mathias Frank, SUI, + 0.33
3. Bauke Mollema, NED, + 0.50

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